Leerlingen aan het woord

Van leerling tot leraar: kok Lesley Kat

‘The Colour Kitchen heeft vertrouwen in me’

Ruim een half jaar werkt Lesley nu als kok bij The Colour Kitchen nadat hij zijn mbo-opleiding op niveau 2 heeft afgerond. Geen werkdag is hetzelfde voor hem, hij werkt op het moment bij Mitros in Utrecht, en hij heeft het ontzettend naar zijn zin: ‘Ik hou van die afwisseling en het is lekker onvoorspelbaar. Zo wordt het werk nooit saai.’

‘The Colour Kitchen heeft vertrouwen in me’

Kooktechnieken leren

Oorspronkelijk zag Lesley een toekomst bij het leger wel zitten: ‘Ik wilde altijd in het leger, maar had niet de vereiste diploma’s. Koken vond ik gelukkig ook heel leuk en toen kreeg ik het idee om mijn eigen biologische broodjeszaak te beginnen. Drie jaar geleden begon ik met het schrijven van een bedrijfsplan, maar wat bleek, ook als ondernemer had ik bepaalde diploma’s nodig. The Colour Kitchen bleek een uitkomst. Ik kon al wel redelijk koken, maar hier heb ik alle kooktechnieken geleerd, daar heb ik nu veel aan.’

Gigantische barbecue

Het leukste moment bij The Colour Kitchen staat hem nog goed bij: ‘Dat was de gigantische BBQ in Zuilen. We mochten alles grillen en braden op een BBQ zo groot als die tafel (wijzend naar een drie meter lange tafel). Dat was geweldig.’

‘The Colour Kitchen bleek een uitkomst. Ik kon al wel redelijk koken, maar hier heb ik alle kooktechnieken geleerd, daar heb ik nu veel aan.’

Leerlingen begeleiden

Nu hij zijn opleiding heeft afgerond en kok is, begeleidt Lesley nu zelf leerlingen. En hij weet precies hoe het voor ze is; ooit stond hij zelf in hun schoenen. ‘Ik ben erg betrokken bij de leerlingen en heb ze echt leren kennen. Het voelt wel raar om nu ineens de leraar te zijn. Ik word soms echt gek van alle vragen die de leerlingen stellen. Hoewel ik die zelf als leerling natuurlijk ook had haha. Soms moet ik ook als ‘leraar’ even nadenken hoe iets nou moet, dat kan af en toe wel moeilijk zijn. Het leukst vind ik dat ik alles aan de leerlingen mag uitleggen en dat ze dan enthousiast met eigen ideeën komen. Dat vind ik echt geweldig om te zien.’

Plezier in werk

Lesley heeft veel plezier in het werk als kok. Sterker nog: hij heeft het nu meer naar zijn zin. ‘Ik vind het veel fijner om te werken nu en heb veel meer plezier in mijn werk. Tijdens mijn opleiding had ik een moeilijke periode en was daardoor vaak afwezig. Nu is dat anders, ik heb routine en heb er plezier in. Bij The Colour Kitchen is het ook gewoon lekker werken. Ze houden echt rekening met je en ik ben aangenomen als hulpkok, maar sta hier nu gewoon twee dagen alleen. Ze hebben vertrouwen in me en ik mag veel inbrengen. Dat is fijn.’

Vrijwilligerswerk

Naast zijn baan van 20 uur per week bij The Colour Kitchen, doet Lesley ook vrijwilligerswerk bij een zorginstantie in Culemborg. Hier helpt hij ouderen en jongeren met een rugzakje bij hun baan in de catering. ‘Als ik mijn eigen bedrijf heb, wil ik ook leerlingen bij mij laten werken en samenwerken met allerlei zorginstellingen.’ Lesley werkt veel, dus tijd voor het opzetten van zijn eigen bedrijfje heeft hij op dit moment niet. Toch blijft het zijn grote droom om over tien jaar in zijn eigen broodjeszaak te staan. Misschien dat The Colour Kitchen hem ooit kan ondersteunen met financiering.

'Het leukst vind ik dat ik alles aan de leerlingen mag uitleggen en dat ze dan enthousiast met eigen ideeën komen. Dat vind ik echt geweldig om te zien.'

Muziekproducer

Lesley is een druk baasje. Naast het werk als vrijwilliger en als kok bij The Colour Kitchen is hij ook producer van house, elektro en fantasy muziek. In zijn studio aan huis, die hij zelf heeft gebouwd, komt hij met vrienden bij elkaar om muziek te maken. Of hij dan niet van de muziek zijn beroep wil maken? “Als ik iets op YouTube zou gooien en ik word beroemd is het leuk, maar als je beroemd bent heb je vaak veel geld en daar wordt je arrogant van. Daar houd ik niet van, ik wil nooit arrogant worden.” Lesley houdt niet alleen van muziek, ook is hij erg sportief. Op de vraag waarom hij er ooit voor heeft gekozen om alleen in Rhenoy te gaan wonen antwoord hij: “Rhenoy is een lekker gelovig dorp, dus ik heb nergens last van. Heerlijk rustig. Ik ben erg prikkelbaar en heb die rust soms echt even nodig. Om op mijn werk te komen fiets ik altijd een uur en dan spring ik op de trein in de eerste de beste stad. Ook op de terugweg fiets ik weer een uur en reis ik een stuk met de trein. Op een dag ben ik wel 4 uur onderweg.”

Toekomstdroom

‘Over 10 jaar hoop ik mijn eigen bedrijf te hebben, schuldvrij te zijn en zorgeloos. En kinderen waar ik mijn vak aan kan leren.’

Nog een laatste tip voor leerlingen: ‘Nooit tegen de chef-kok in gaan!’.